Casa Tugendhat por Ludwig Mies van der Rohe

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Ludwig Mies van der Rohe

Ludwig Mies van der Rohe nace en Aquisgrán el 27 de marzo de 1886 y muere en Chicago el 17 de agosto de 1969. Activo en Alemania entre los años 1908 y 1938, cuando se traslada a Estados Unidos donde estaría hasta su muerte. También considerado, desde los años 50, como un “maestro” del Movimiento Moderno, Mies es uno de los padres de este movimiento junto Walter Gropius, Le Corbusier y Frank Lloyd Wright.

Mies van der Rohe, que en su juventud fue guiado por maestros como Hendrik Petrus Berlage o Peter Behrens, nunca perdió de vista el racionalismo de Villlet-Le-Duc o de clasicismo eléctico de Karl Friedrich Schinkel, teniendo así un fuerte vínculo con el historicismo arquitectónico. Como diría en su manifiesto “Baukunst und Zeiwille” al respecto: “no es posible avanzar mirando atrás”.

En 1900 comenzó a trabajar para su padre en el taller de piedra de la familia y poco después se traslada a Berlín para colaborar con Bruno Paul en 1902, participando en el diseño de muebles. Diseñaría su primera vivienda en 1907, la “Casa Riehl” en Neubabelsbers y trabaja de 1908 a 1911 en el despacho de Peter Behrens. Aquí se ve influenciado por técnicas estructurales y diseños basados en acero y vidrio, como es el proyecto de la AEG de Berlín. Estando en el estudio de Behrens diseña la Casa Perls.

Abre su propio estudio en 1912 y diseña una casa en La Haya para el matrimonio Kröller-Müller. El estudio recibió pocos encargos en sus primeros años, pero Mies, al contrario de otros arquitectos como Le Corbusier, en sus primeros años ya mostraban lo que sería una línea de arquitectura a seguir, siendo un arquitecto que cambió poco su filosofía arquitectónica.  En esta etapa se encuentran la Casa Heertrasse y la Casa Urbig como sus principales proyectos.

En 1913 se traslada a las afueras de Berlín con su esposa Ada Bruhn con quien tendría sus tres hijos. La familia se separó cuando Mies fue destinado a Rumania durante la Primera Guerra Mundial.

En el 1920, Ludwig Mies, transforma su apellido en Mies van der Rohe. y en 1922 se une como miembro al “Novembergruppe”. Un año después, en 1923, edita la revista “G” junto con Doesburg Lisstzky y Rechter. En este periodo trabaja en dos casas, el Chalet de Ladrillo y la Casa Mosler. En 1926, Mies van der Rohe ocupa el puesto de comisario jefe de la exposición del Werkbund alemán, siendo nombrado su presidente ese mismo año. En este periodo proyecta la Casa Wolf en Guden y la Casa Hermann Lange en Krefeld y en 1927, conoce a la diseñadora Lilly Reich, en  la exposición de viviendas de Weissenhof, donde fue director,  y diseña para ella un bloque de viviendas en estructura de acero.

En 1929, recibe el encargo para proyectar el Pabellón Nacional de Alemania para la Exposición Internacional de Barcelona (reconstruido en 1986), donde incluye el diseño de la famosa  Silla Barcelona.

En 1930, proyecta en Brünn - actual Republica Checa -, la Villa Tugendhat. Dirige la Bauhaus Dessau hasta su cierre en 1933. El nazismo obliga a Mies a emigrar a Estados Unidos en 1937.  Fue nombrado director del departamento de arquitectura del Intituto Armour en 1938, el que más tarde este se fusionaría con el Instituto Lewis, formando el Instituto Tecnológico de Illinois (IIT) y donde se encargaría de construir gran parte de la infraestructura del Instituto entre los años 1939 y 1958. Uno de los edificios más famoso de este complejo es el Crown Hall, IIT (1950-1956).

En 1940, conoce a la que sería su compañera hasta su muerte, Lora Marx. Se hace ciudadano de Estados Unidos en 1944 y, un año después, iniciaría el proyecto de la Casa Farnsworth (1945- 1950). Durante esta etapa, en 1948, proyecta su primer rascacielos: las dos torres de los Lake Drive Apartments en Chicago, las cuales terminaron de construirse en 1951. Poco después, realiza otro edificio de esta tipología, el Commonwealth Promenade Apartments, entre los años 1953 y 1956.

En 1958 proyecta el que sería su obra más importante: El Edificio Segram en Nueva York. Este es un edificio de 37 pisos, revestido con vidrio y bronce, que construyó y proyectó junto a Philip Johnson. Se jubila del Instituto de Tecnología de Illinois ese mismo año. Construiría otras torres y complejos como son: el Toronto Dominion Centre (1963-1969), el Westmount Square (1965-1968) y diseñaría la Nueva Plaza y Torre de Oficinas para La City de Londres (1967).

Entre los años 1962 y 1968, construye la Neue Nationalgalerie en Berlín, el cual sería su último legado a la arquitectura. El edificio que nace como sala de exposiciones, está construido con acero, vidrio y granito.

Muere en Chicago el 17 de agosto de 1969 dejando un largo legado e influencia para generaciones futuras.

Dos de las frases  más famosas de Mies van der Rohe son “Menos es más” (Less is more) y “Dios está en los detalles” (God is in the details).

LILLY REICH

Lilly Reich. In 1908, after training to become an industrial embroiderer, Lilly Reich began working at the Viennese workshop of Josef Hoffmann. In 1911, she returned to Berlin and met Anna and Hermann Muthesius. In 1912, she became a member of the Deutscher Werkbund (German Work Federation). In 1920, she became the first female member of its board of directors. She was also a member of the Freie Gruppe für Farbkunst (independent group for colour art) in the same organisation. In 1914, she collaborated on the interior design of the Haus der Frau (woman’s house) at the Deutscher Werkbund exhibition in Cologne. She managed a studio for interior design, decorative art and fashion in Berlin until 1924. In the same year, she travelled to England and Holland with Ferdinand Kramer to view modern housing estates. Until 1926, she managed a studio for exhibition design and fashion in Frankfurt am Main and worked in the Frankfurt trade fair office as an exhibition designer.

Reich met Ludwig Mies van der Rohe in 1926 and collaborated closely with him on the design of a flat and other projects for the Deutscher Werkbund exhibition held in Stuttgart in 1928. In 1927, she moved into her own studio and apartment in Berlin. In mid-1928, Mies van der Rohe and Reich were appointed as artistic directors of the German section of the 1929 World Exhibition in Barcelona, probably owing to their successful collaboration on the Deutscher Werkbund exhibition in Stuttgart. In late 1928, Mies van der Rohe began to work on the design for the Tugendhat House in the Czech town of Brno. This was completed in 1930 and, alongside the Barcelona Pavilion, it is considered to be a masterpiece of modern architecture. The interior design for Tugendhat House was created in collaboration with Lilly Reich.

In 1932, Lilly Reich played an important role at the Bauhaus in Dessau and Berlin. In January 1932, the third Bauhaus director, Ludwig Mies van der Rohe, appointed her as the director of the building/finishing department and the weaving workshop at the Bauhaus Dessau. She also continued to serve in this capacity at the Bauhaus Berlin, where she worked until December 1932.

In 1934, Reich collaborated on the design of the exhibition Deutsches Volk – Deutsche Arbeit (German people – German work) in Berlin. In 1937, Reich and Ludwig Mies van der Rohe were commissioned to design the German Reich exhibition of the German textile and clothing industry in Berlin. This was subsequently displayed in the textile industry section of the German Pavilion at the Paris World Exhibition of 1937. In 1939, she travelled to Chicago and visited Mies van der Rohe there. Following her return to Germany, Reich was conscripted to the military engineering group Organisation Todt (OT). After the war (1945/46), she taught interior design and building theory at Berlin University of the Arts. Reich ran a studio for architecture, design, textiles and fashion in Berlin until her death in 1947.

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